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En los puntos calientes de Omicron en EEUU, los hospitales se llenan, pero las UCI NO

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Las hospitalizaciones por Covid están aumentando, pero una proporción menor de casos es grave en comparación con oleadas anteriores. Con la escasez de personal, algunos hospitales todavía están en crisis.

Crédito…Shannon Stapleton / Reuters

En los hospitales de todo el país, los médicos se están dando cuenta: esta ola de Covid parece diferente a la anterior.

Una vez más, al enfrentarse a la variante Omicron altamente contagiosa, el personal médico está exhausto y contrae el virus ellos mismos. Y la cantidad de pacientes que ingresan a los hospitales con la variante está aumentando a niveles asombrosos, llenando camas muy necesarias, retrasando los procedimientos que no son de emergencia y aumentando el riesgo de que los pacientes vulnerables no infectados contraigan el virus.

Pero en los puntos calientes de Omicron desde Nueva York hasta Florida y Texas, una proporción menor de esos pacientes está ingresando en unidades de cuidados intensivos o necesitando ventilación mecánica, dijeron los médicos. Y muchos, aproximadamente del 50 al 65 por ciento de las admisiones en algunos hospitales de Nueva York , se presentan en el hospital por otras dolencias y luego dan positivo por el virus.

“Estamos viendo un aumento en la cantidad de hospitalizaciones”, dijo el Dr. Rahul Sharma, médico jefe de emergencias del hospital NewYork-Presbyterian / Weill Cornell. Pero la gravedad de la enfermedad se ve diferente a las oleadas anteriores, dijo. «No estamos enviando tantos pacientes a la UCI, no estamos intubando a tantos pacientes y, de hecho, la mayoría de nuestros pacientes que llegan al departamento de emergencias y dan positivo en la prueba están siendo dados de alta».

Aunque todavía es temprano para hacer predicciones firmes, el cambio en los patrones hospitalarios encaja con los datos emergentes de que Omicron puede ser una variante con efectos inherentemente más leves que los que se han presentado antes, menos propenso a infectar los pulmones , donde puede causar enfermedades graves. Pero la menor proporción de casos graves también está sucediendo porque, en comparación con variantes anteriores, Omicron está infectando a más personas que tienen alguna inmunidad previa, ya sea a través de una infección previa o por vacunación. La gran mayoría de los pacientes de Omicron en la UCI no están vacunados o tienen un sistema inmunológico gravemente comprometido, dijeron los médicos.

Los hospitales, que enfrentan escasez de personal, están bajo una enorme presión. En la ciudad de Nueva York, las hospitalizaciones han superado el pico del aumento del invierno pasado. Y el gobernador Larry Hogan de Maryland declaró el estado de emergencia el martes, y señaló que el estado tenía más pacientes hospitalizados con Covid-19 en ese momento que en cualquier momento anterior durante la pandemia.

«Estamos en un modo verdaderamente aplastado», dijo el Dr. Gabe Kelen, director del departamento de emergencias de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

El número de pacientes de la UCI es un indicador rezagado, que probablemente aumente en las próximas semanas, dijeron los expertos. Es más, algunos estados todavía están luchando bajo el aplastamiento de las hospitalizaciones de Delta, una versión anterior del virus que puede ser más virulenta. (Los hospitales con frecuencia no saben con qué variante están infectados los pacientes recién ingresados).

Aún así, varios informes sugieren que Omicron es un enemigo diferente de las variantes que vinieron antes. Y los desafíos que enfrentan los hospitales, al menos hasta ahora, tienen menos que ver con el almacenamiento de equipos y más con la dotación de personal y el contagio, dijeron los médicos.

“Al principio de la pandemia, estábamos preocupados por quedarnos sin cosas , como ventiladores”, dijo el Dr. Ryan Maves, médico de enfermedades infecciosas y de cuidados intensivos de la Facultad de Medicina de Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte. las limitaciones reales son, obviamente, el espacio físico de la cama, pero aún más, es la dotación de personal «.

Cuando surgieron informes a principios de diciembre de que los hospitales de Sudáfrica estaban manejando relativamente pocos casos graves de Omicron , los expertos enfatizaron que los hallazgos deben interpretarse con precaución. Sudáfrica tiene una población relativamente joven y una gran proporción había sido infectada por oleadas anteriores, dejando a las personas afectadas con alguna inmunidad preexistente.

Pero ahora que el virus se ha extendido por todo el mundo y los Estados Unidos, hay más evidencia de que muchas personas que han sido infectadas con Omicron en las últimas semanas parecen estar mejor que aquellas que fueron infectadas con otras variantes o durante oleadas anteriores.

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